VOA continues one-sided coverage of U.S.-Russian relations

I wrote earlier about unbalanced coverage by the Voice of America English Service of the START treaty debate in the U.S. Senate.

Here is another stunning example of a completely one-sided report by VOA on U.S.-Russian relations. There is not a single sentence in this report about Congressional or any other U.S. domestic or international criticism of President Obama’s approach to managing relations with the Kremlin.

In my entire career with VOA spanning more than two decades, I’ve never seen such government PR being presented as thought-provoking, objective and balanced news and information. Not a word about critical comments by Senator John McCain, Senator George Voinovich, Senator Jim DeMint, or Senator Mitch McConnell. There is no mention of numerous American and international experts who have raised serious doubts about President Obama’s “reset” of relations with the Kremlin, including some reports by U.S. diplomats in Moscow — all of this information easily available to sophisticated news consumers abroad.

This particular Voice of America news analysis reminds me of Soviet-style radio reporting about the USSR’s everlasting commitment to peace, disarmament, and international cooperation.

The damage from such unbalanced Voice of America reporting is not limited to the English Service. It is multiplied worldwide as many understaffed VOA language services translate and use these reports, including VOA’s Russian Service. Американо-российские отношения: итоги года

I could not imagine more boring reporting unless it came directly from the Kremlin or the Obama White House. Even Voice of Russia (the old Radio Moscow) commentaries are more fun to hear, for those who can appreciate this type of humor, because of the inability of most Russian state-employed journalists and government officials to refrain from taking cheap shots at the United States.

I invite everyone to read the Voice of America English Service report and judge it for yourself.

2010 Productive Year for US-Russian Relations

André de Nesnera | Washington, DC 27 December 2010

The highlight was the U.S. Senate’s ratification in late December of the New Strategic Arms Reduction Treaty – or New START.

Vice President Joe Biden, in his capacity as president of the Senate, read out the final tally.

“71 yeahs, 26 nays, two-thirds of the Senate present having voted in the affirmative, the resolution of ratification is agreed to,” said Biden.

Shortly after Senate ratification, President Barack Obama addressed reporters.

“This is the most significant arms control agreement in nearly two decades and it will make us safer and reduce our nuclear arsenals along with Russia’s,” the president said.

The Senate action represented a major victory for President Obama, who has made better relations with Moscow a cornerstone of his foreign policy.

The New START treaty sets a limit of 1,550 deployed strategic – or long-range – nuclear warheads. It also limits to 700 the number of operationally deployed strategic nuclear delivery systems such as long-range launchers and heavy bombers. The accord also provides for what the Obama administration calls strong verification measures – provisions that ensure each side complies with its treaty obligations.

The treaty now has to be ratified by the Russian parliament – or Duma – and by the Federation Council, Russia’s highest legislative body. Experts say passage is virtually guaranteed.

John Parker with the National Defense University [expressing his personal views], says the New START treaty is as important to Russian President Dmitry Medvedev as it is to President Obama.

“Since he [Medvedev] was intimately involved in negotiating it person-to-person with President Obama, it’s important. He invested a lot of time in it and when it’s ratified [by the Duma/Federation Council] he will, I’m sure, take a lot of political credit for it. So it’s important,” said Parker.

Many experts are now looking at what might be the next step in arms negotiations between Washington and Moscow. One of those is Steven Pifer with the Brookings Institution.

“When he signed the New START Treaty back in April, President Obama made clear that he would like to continue and in the next negotiation, address not only deployed strategic forces but address non-deployed strategic warheads – for example those nuclear warheads that are sitting in storage areas – and also address non-strategic or tactical nuclear weapons,” said

“And that opens up for the first time that the United States and Russia might be negotiating limits on all of their nuclear arsenals with the exception of those weapons that are in the dismantlement queue,” Pifer continued. “That’s going to be a hard negotiation because the sides will get into questions that they haven’t had to address before.”

Many analysts say the START negotiations and ratification process overshadowed other positive developments in US-Russia relations.

Robert Legvold of Columbia University says one of those was Moscow’s increased cooperation in Afghanistan.

“The most important element has been supporting transit of military equipment to Afghanistan. In the past, the U.S. has been more than two-thirds dependent on supply lines that cross the western border of Pakistan and that are vulnerable both to the insurgency in the area and at times the Pakistan government, when they protest American military actions,” said Legvold.

“So the fact that the Russians now enable both on land and air the transit of both non-lethal and lethal – that is military equipment to Afghanistan – is a critical element in sustaining the military U.S. and NATO effort within Afghanistan.”

Experts say Moscow also toughened its position on Iran, voting in favor of a United Nations Security Council resolution imposing new, tougher sanctions on Tehran – although the text was apparently watered down by Russia and China. Russia also canceled the delivery to Iran of S-300 anti-aircraft missiles – a deal dating back to 2007.

Russia also changed its position on missile defense. After strongly criticizing for many years U.S. plans for such an endeavor, Moscow agreed to cooperate in a NATO-led missile defense system.

Once again John Parker with the National Defense University.

“Politically it’s very important. [Russian President Dmitry] Medvedev signaled a readiness to cooperate in discussions with NATO on European missile defense. What it will eventually turn out to be it’s pretty hard to tell, but at least the two sides are going to be talking. So they are going to talk about how this cooperation might work out,” said Parker. “The important thing for the Russians is that they are in on the ground floor on all of this and not just handed a plan and asked to sign up to it.”

Looking ahead, experts say Moscow and Washington should build on the progress made in 2010. A key event in 2011 will be the expected review of Moscow’s application to become a member of the World Trade Organization – an application supported by the Obama administration.

Американо-российские отношения: итоги года

Андре де Нешнера Понедельник, 27 декабря 2010

Русская служба «Голоса Америки» – итоги года

Пожалуй, ключевым событием в американо-российских отношениях стала ратификация Сенатом США в конце декабря нового соглашения о сокращении стратегических наступательных вооружений.

Вице-президент США Джо Байден в качестве председателя Сената Соединенных Штатов зачитал результаты голосования:

«71 голос «За», 26 – «Против». Две третьих из числа присутствующих сенаторов проголосовали «За» – договор ратифицирован».

Вскоре после ратификации договора в Сенате президент США Барак Обама обратился к журналистам со словами:

«Это самое важное за двадцать лет соглашение о контроле над вооружениями, и этот договор сделает мир более безопасным и позволит сократить ядерные арсеналы США и России».

Ратификация договора Сенатом США стала важнейшей победой президента Обамы, который сделал задачу улучшения отношений с Россией краеугольным камнем внешней политики своей администрации.

По новому договору СНВ предполагается сократить количество ядерных боеголовок баллистических ракет до 1550 единиц с каждой стороны. Договор предусматривает сократить количество носителей ядерного оружия – пусковых установок баллистических ракет и дальних бомбардировщиков – до 700 единиц и у США, и у России. В американо-российском договоре также прописаны, как называет это администрация президента Обамы, четкие меры по проверке выполнения условий данного соглашения каждой из сторон.

Договор теперь должен быть ратифицирован Государственной Думой России и Советом Федерации. Эксперты говорят, что российский парламент практически гарантированно ратифицирует это соглашение.

Джон Паркер из Университета национальной обороны, выражая свое личное мнение, заявил, что новый договор о СНВ одинаково важен и для Президента РФ Дмитрия Медведева, и для президента США Барака Обамы:

«Учитывая, что президент Медведев непосредственно включился в обсуждение нового договора СНВ с президентом Обамой, то это соглашение имеет важное значение. Медведев потратил массу времени для достижения этого договора. И когда СНВ-3 будет ратифицирован парламентом России, я уверен, что президент Медведев получит политические дивиденды. Поэтому так важен договор СНВ», – отметил эксперт.

Многие эксперты сейчас пытаются представить, какую тему могут затронуть на следующих переговорах по контролю над вооружениями США и Россия. Вот что думает по этому поводу Стивен Пайфер из Брукингского института:

«Когда в апреле президент Обама подписывал новый договор о СНВ, он дал ясно понять, что хотел бы продолжить на следующих американо-российских переговорах обсуждение не только развернутых стратегических ядерных сил, но неразвернутых ядерных боеголовок, например, ядерных боеголовок, хранящихся на складах, а также провести переговоры по тактическому ядерному оружию. И это впервые открывает возможность для США и России начать переговоры об ограничении всего ядерного арсенала двух стран, исключая лишь ядерные вооружения, предназначенные для демонтажа. Это будут трудные переговоры, потому что стороны должны будут обсуждать вопросы, которых они до этого даже не касались»

Многие эксперты считают, что обсуждение нового договора по СНВ и процесс его ратификации оставили в тени другие позитивные сдвиги в американо-российских отношениях.

Роберт Легволд из Колумбийского университета говорит, что одним из таких позитивных моментов стало то, что Москва расширила сотрудничество по Афганистану:

«Самым важным элементом такого сотрудничество стало разрешение России осуществлять транзит военных грузов в Афганистан. В прошлом США для доставки двух третьих всех грузов в эту страну зависели от транспортных маршрутов в Афганистан, проходящих через западную границу Пакистана. И эти маршруты уязвимы и для ударов боевиков, действующих в этом регионе, и периодически для действий пакистанского правительства, когда оно протестует против некоторых операций американских военных. Поэтому тот факт, что русские разрешили транзит военных грузов по своей территории и по воздуху, имеет решающее значение для снабжения американских войск и контингента НАТО в Афганистане», – отметил Легволд.

Эксперты говорят, что Москва также ужесточила свою позицию по Ирану, проголосовав за резолюцию Совета Безопасности ООН о введении новых более жестких санкций против Тегерана, хотя Россия и Китай явно сумели смягчить окончательный текст данной резолюции. Россия также отменила поставку Ирану систем ПВО С-300 (договор о продаже Россией батарей С-300 Ирану был заключен еще в 2007 году).

Россия также изменила свою позицию по ПРО. Многие годы Россия резко критиковала планы США по развертыванию системы ПРО, но потом Москва согласилась на сотрудничество с НАТО в вопросе создания системы ПРО.

Джон Паркер из Университета национальной обороны считает:

«В политическом отношении, это очень важно. Президент России Дмитрий Медведев сигнализировал о готовности к сотрудничеству в ходе переговоров с НАТО по созданию системы ПРО над Европой. Во что это выльется, сейчас довольно трудно сказать, но по меньшей мере обе стороны продолжат переговоры о том, в какой форме это сотрудничество может развиваться. Для русских важно то, что им не просто вручили план и попросили его подписать, а они вовлечены в обсуждение этих планов»

Заглядывая вперед, эксперты говорят, что Москве и Вашингтону необходимо развивать успех, достигнутый в 2010 году. Ключевым событием в 2011 году станет давно ожидаемое рассмотрение заявки России на вступление во Всемирную торговую организацию. Эту заявку поддержала администрация президента Обамы.
Послать статью Распечатать Комментарии

Комментарии (5)
К сожалению,чудовищная коррупция в России не даст нормально развиваться этим отношениям.Для того,чтобы ее победить президент Д.А.Медведев должен принять беспрецендентные меры
28-12-2010гоша (россия)
Медведев? меры?какие меры,Вы о чём говорите! евросоюзу и америке пора задуматься о построении железного занавеса но только с той стороны,а иначе наша псевдодемократия и у вас приживётся
В реальности – если у России вырастет экономика, исчезнет коррупция, улучшатся дипотношения с близкими и далекими странами — Это будет самое огромное горе для США. Политический парадокс!
28-12-2010гоша (россия)
С такими как Медведев и Путин вобще разговаривать неочем…. можно “потерять лицо”
28-12-2010wwwert (ykr)
да я соглашаюсь, что будет рассмотрен план дальше. глубже. сколько же можно замораживать друг друга и держать мир в недоумении.


Related posts:

  1. Misleading foreign audiences – America.gov or America.STATE – U.S. Senate Ratifies New START Treaty
  2. Voice of America English programs go the way of Voice of Russia, says former VOA journalist
  3. Independent US Bloggers Beat Voice of America and Radio Liberty in Delivering Uncensored News to Russia
  4. Why U.S. Public Diplomacy No Longer Works and Can It Be Fixed?
  5. Voice of America Report Shows Confusion and Divisions Over Obama’s Policy Toward Russia

SourcedFrom Sourced from: TedLipien.com

This report was first published by

TedLipien.com TedLipien.com, Truckee, California, December 28, 2010.

Show CommentsClose Comments


  • Free Media Online
    Posted December 28, 2010 1:26 pm 0Likes

    When reporting on and providing comments on Soviet and other communist statements and actions during the Cold War, the Voice of America would at least summarize the other side’s arguments and often offer extensive quotes. When it became possible, we would interview communist officials and combine their statements with those of dissidents and other regime critics on the assumption that these officials were their own worst enemies. Ultimately, however, we believed in fair and balanced reporting.

    Ironically, communist regimes started out by trying to ignore outside criticism by the Voice of America, Radio Free Europe, Radio Liberty, BBC and other Western broadcasters, but eventually even they learned that restating — often inaccurately — and then countering such criticism made them appear somewhat more credible to their own population and the outside world. Jerzy Urban, who was a spokesman for the military regime of General Wojciech Jaruzelski, was a master of this tactic. The Voice of America as well as the Obama Administration specialists in public diplomacy at the State Department and the White House could learn a thing or two about media relations from Jerzy Urban or even from Russian Prime Minister Vladimir Putin.

    In this particular report, VOA has reverted to the early communist period when the Soviet propaganda pretended that all is fine and beautiful in the socialist paradise and there are no critics worthy of being acknowledged.

    Senator McCain (Senator Senator McCain Discusses “Realism about Russia: Power, Interests, and Values), Senator McConnell (A Flawed, Mishandled Treaty), Senator Jim DeMint (Why I May Filibuster New START) — they don’t count as sufficiently important to deserve a mention in this Voice of America yearend summary of U.S.-Russian relations. In fact, other than from one sentence about the vote count in the Senate, foreign audiences would not know that there is any controversy whatsoever with the issue of U.S.-Russian relations under President Obama.

    Despite hundreds of millions of dollars being spent and wasted by the Broadcasting Board of Governors, this kind of reporting is not going to win audiences and make headlines around the world.

    Excite and educate audiences abroad, it will not. How unfortunate and how boring.

    Ted Lipien, Free Media Online (FreeMediaOnline.org)

  • Piotr
    Posted December 31, 2010 9:34 am 0Likes

    Like VOA the Svoboda as before stands on the watch of Russian imperial interests. Anti-orange-revolution countries propaganda is on the march: Ukraine,Georgia,Moldova even Belarusia after the leaders` quarrel. Israel is always on black list. The attitute towards Ukraine of course have changed after the Yanukovitch`s arrival ,it is more complicated in accordance with the new imperial position. Svoboda don`t stand still you see , she turns toward the sun.

Comments are closed.